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苦难是上帝的扬声器

扫码阅读 编辑:jnmd.org 作者:张勇 2019-05-28 人气:... 我要投稿

最近全家去加州旅行,参观了斯坦福大学的校园。在校园中心有一座斯坦福纪念教堂(Stanford Memorial Church)。这座教堂是斯坦福大学的创始人Leland Stanford去世以后,他的夫人Jane Stanford为纪念他而修建的,被人称为是斯坦福大学建筑皇冠上的明珠。

在教堂前面的讲台下面,我看到一句话:It is by suffering that God has most nearly approached to man;it is by suffering that man draws most nearly to God.(苦难使神最接近人,苦难也使人最接近神。)这句话让我很有感触。

这句话讲到苦难。对于一个基督徒来说,我理解前半句的意思是上帝通过耶稣在十架上的受苦,为我们预备了一条救赎的道路,所以苦难使神接近人;后半句的意思是世人往往只有在经历苦难的时候,才会去转向神。

的确,大部分人在生活中都会遇到苦难。圣经中说:“人生在世必遇患难,如同火星飞腾。”(《约伯记》5:7),经文的意思是说人生遇到苦难,就像火星向上冒一样自然。比如成功的企业家斯坦福夫妇,他们也经历过丧子之痛,斯坦福大学就是他们为了纪念他们15岁便去世的独生子Leland Stanford Jr.而创立的。

很多不信主的朋友经常问一个问题:如果真有上帝,他为什么会允许这个世界有这么多的苦难,苦难的意义在哪里?这是一个非常宏大、深奥的问题,当然也是一个非常重要的问题。关于这个问题,历世历代的基督徒有过很多的著述。笔者想结合个人的经历,浅谈我的看法。

苦难自然是不好的事。我们都不愿意去经历苦难,我们都想过一个平安、快乐、富足的人生。但苦难也有它积极的意义。耶稣在论到福与祸时说:“你们贫穷的人有福了,因为上帝的国是你们的。”(《路加福音》6:20),耶稣并不是说贫穷是好的,基督教也并不是一个单纯的“铲强扶弱”的信仰,圣经里也说不可偏袒穷人(参《出埃及记》23:3)。

从上帝的角度来看,人的信仰问题才是最重要的问题。人在地上生活的几十年,只是进入永恒前的一个短暂序曲。人在永恒里的归宿,是天堂还是地狱,比在地上的生活是贫穷还是富足,要重要得多。耶稣说“贫穷的人有福了”,这句话的意思是,贫穷作为一种苦难的经历,可以使人更容易转向神、接受神,从而获得在永恒里的福份。

诚然,在衣食无忧、凡事顺利的情况下,有多少人会去认真思考信仰的问题呢?所以C.S.路易斯说,苦难是上帝的扬声器。当然我并不是说上帝为了唤醒世人,而故意造出了许多苦难压在人身上。我想苦难的起因有很多,因为篇幅有限,不能深入探讨。

很多人只有在面对生死,意识到自己生命有限的时候,才会去思考信仰的问题。我们的文化对死亡也大多采取一种回避的态度,孔子曾说:不知生,焉知死——既然不知道死亡,何不把精力集中在如何过好这一生上面,追求一种泰戈尔所形容的“生如夏花之绚烂,死如秋叶之静美”的境界。

而无神论者认为死亡是人存在的终点,但无神论者对人为什么会存在,为什么会死亡却没有一个好的答案。就像泰戈尔《飞鸟集》中的另一句诗:我的存在,对我是一个永久的神奇,这就是生活。(That I exist is a perpetual surprise which is life.)

其实不管是无神论者还是有神论者,每个人心中都有一种对永远存在的渴望。弗洛伊德是一个无神论者,他也是20世纪初西方无神论阵营的领军人物。他在1914年的一篇论文《关于战争和死亡的思考》(Thoughts for the times on war and death)中,提到一个有趣的观察:死亡并不存在于我们的潜意识,也就是说他观察到我们的潜意识中并没有死亡这个概念,我们潜意识的种种行为和反应,都是在一个“我们能够活到永远”的前提下做出的。

弗洛伊德最喜欢的诗歌之一是德国诗人海涅的《拉撒路》,该诗歌取材于圣经《路加福音》中的财主和拉撒路的故事,这也许在一定程度上,反映了弗洛伊德本人对永生的渴望。

从基督教的角度来讲,人的这种对永生的渴望,是上帝在创世之初就放在人心中的,上帝赋予人的灵魂是永远存在的。人的灵魂在永恒里的归宿,是人所面对的最重要的问题。

我和太太Lucy是在2000年人生经历到很大困难的时候信主的。(编者注:作者的信主见证《行到水穷处,坐看云起时》发表在《海外校园》杂志第139期)感谢神,让我在人生的低谷时找到了耶稣基督,找到了新的生命。信主后,当然并不代表以后的生活会无病无灾、天色常蓝,基督徒也同样会遭遇到苦难,但不同的是,在遭遇苦难的过程中,基督徒有上帝的保守。

2012年7月,太太Lucy做了一个小手术,手术后医生开了一些鸦片类的止痛药。Lucy觉得这样不妥,因为鸦片类止痛药会有让人上瘾的可能。Lucy本人是医生,她给病人开这种药都是慎之又慎。于是Lucy就将药方擅自改成了非处方的止痛药Ibuprofen(布洛芬)。本来这样做没什么影响,但Ibuprofen会增大胃出血的风险(虽然是极少的人),所以不能长期服用。Lucy恰好是那极少的人之一。

1个礼拜后,Lucy急性胃出血,被救护车送到急诊室;我第二天要出去开会,于是赶快打电话取消行程。Lucy的病情紧急,一切住院手续和检查都以最快的速度进行着。当时医生们,包括很多Lucy的同事,并不知道出血的原因,甚至没有办法查清楚是哪里在出血,所以也没有合适的方法应对。

护士每隔半个小时来为Lucy抽血,测1次血色素。正常人的血色素是在14左右,如果血色素水平低于7,就要马上输血。我们不愿意输血,因为以后可能会引起很多奇怪的并发症,有的会终身伴随。当然如果不输血会有生命危险,也就顾不了那么多了。

Lucy的血色素水平一直下降,从12、11到9,说明出血还没有止住。她开始感觉到很冷,虽盖很多层毯子,还是觉得冷。我在床边守护,束手无策,能做的只有流泪祷告,求神保守看顾。感谢神听了我的祷告,Lucy的血色素水平降到8.5的时候,奇迹般地停住,然后病情平稳,又住院观察了1天,做了一下胃镜检查就出院了。

当时我在病床边祷告时,心里也有一丝埋怨神的想法,我想为什么神让这么大的试炼临到我们?甚至在想如果Lucy有什么不测,我以后还要不要再信神去教会?感谢神怜悯我的软弱,正如保罗所说的:“你们所遇见的试探,无非是人所能受的。上帝是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的。在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”(《哥林多前书》10:13)我知道在以后的人生道路上,我还会遇到这样那样的困难、挑战,但我深信我的神一直与我同在,他看顾保守我。

从某种意义上说,苦难是客观的。世界上绝大部分人都会经历苦难,但每个人对苦难的应对却是主观的。有的人振作,有的人颓废。华理克牧师(Rick Warren)在《标杆人生》中说:面对苦难,有的人变的更好(better),有的人却变得苦毒(bitter)。

亲爱的朋友们,当你人生中遇到困难、危机的时候,希望你能做出正确的应对。危机何尝不是一种机遇,也许上帝的恩典借此临到你。记住,在困境的时候转向上帝,并不是“软弱”的表现,而是真正有智慧的选择。正如摩西所说的:“求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。”(《诗篇》90:12)

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