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恩典一路走过——师母带职事奉经验谈

扫码阅读 来源:举目 作者:利百加 2018-11-22 人气:... 我要投稿

恩典的经历

我的母亲体弱多病,在医院看病时,因着一位老牧师的爱心关怀而认识神。我是家中的幺女,从小陪母亲上教会。高中时我蒙恩得救,受洗成为基督徒。大学毕业后来美国读研究所,在教会团契里认识我的先生。

当时我们教会主要的异象是学生事工,我们从被服事到学习服事。那时我的先生虽还是博士研究生,就被选为教会执事,开始带领团契查经。我取得硕士学位后,进入职场,同时也配合我的先生服事团契和诗班。

我的先生毕业后,加入了一间大公司的研究发展中心任职。神带领我们从美西来到美东,原本我以为自己从此可以留在家中,相夫教子。但先生对我说:“我们现居住的这个小镇里,周围接触的人太少,你还是出去找个事做。”神满有恩典,让我在州政府找到了一份学以致用并提供进修机会的工作,而且一直做到退休。

起初,我们所住的小镇并没有华人教会,我们带职在美国教会的华人团契参与各样的事奉。借着一位从外地来的神的老仆人苦口婆心的鼓励,每礼拜与几个家庭同心的祷告,我们从团契独立出来,成立了一间华人教会。

改变世界的“9-11”恐怖事件发生后,神呼召我的先生辞去工作,全时间服事。他年过半百,重新拾起书本,进入神学院苦读3年。他进神学院时,大儿子进入法学院,二儿子还有两年高中毕业,因此我承担起了全家的生计。

成为师母

在神学院读书时,我的先生就被邀请到各地的华人教会证道。我也陪着前往,不知不觉就被戴上了师母的头衔。

毕业后,我们深感还欠当地福音的债,决定留在当地植堂。因为这个决定,我得继续工作,除了财务上的必须,还有州政府提供的家庭医药保险和退休福利等考虑因素。我工作可让我的先生没有后顾之忧,献上自己,当作讨神喜悦的、圣洁的活祭。

美国教会牧师无条件地借用场地给我们,且为我们提供儿童主日学,并指派宣道部成员与我们同工,一起建立全新的华人教会。教会从20人开始,一切从简做起;弟兄姊妹同心合一服事主,如今回想起来很是甘甜。教会成立一周年后,我的先生被按立成为牧师。几年后,教会人数增加到50人,聚会地点也从一间教室改到主堂。

虽然我继续全职工作是为了帮助家计,但工作上许多管理经验和与人接触的经验,也帮助我与教会弟兄姐妹更好地交往。我和先生常利用晚上或周末去探访新来的、或有需要的弟兄姐妹,并且参加各个团契活动。

牧师体谅我这个带职的师母,因此我们俩在各样的家务事上,采取分工合作的方式。比如说,我下班回家开车将近一个小时,晚上还得参加聚会或者去探访,牧师就先把晚饭做好,饭后,我来负责清洗整理。几年下来,牧师练就一手做菜本事,做得又快又好吃,感谢神!

除此,每天我们尽可能有一段两个人一起分享、祷告的时间。牧师常在主日前一两天,与我分享他的讲道内容,作为他的第一个听众,我给他意见,帮助他做得更好。

随着教会成长,人数增多,教会服事的需求也增多。牧师规划了教会的组织架构,组建了事工部团队,积极培训教会领导人才,鼓励更多的弟兄姐妹参与教会服事。牧师和我看见某一事工需要帮忙,牧师会在教会事工会议上提案,我可以和负责的弟兄姐妹一起搭配。我们常常借着和弟兄姐妹一起服事,发掘他们的恩赐,使他们将恩赐合宜地用在相应的事工上,且享受服事的喜乐。教会是神的家,弟兄姐妹是教会的肢体,我们的目标是共同作神百般恩赐的好管家。

走过约旦河

正当教会初具规模,完成了教会宪章,登记立案后,神却有更美好的心意交托给教会,超过我们所求所想的。

美国教会老牧师蒙召辞职,投入南美宣教。临行之际,语重心长嘱咐牧师要预备搬走,另找聚会场地。两年之后,美国教会新的牧师上任,向我们表明:如果我们不愿属于他们的华语部,我们就需订好计划搬出去。

牧师向教会发出“重建神的殿”之购堂计划。成立7年的教会好比一艘小船。我几乎可以“看见”迎面而来的惊涛骇浪。我有一种压在心底却无法说出来的担忧:因着这购堂计划,这小船会翻吗?

但危机就是转机。在人是不能,在神却不然,因为神凡事都能。我们惟有凡事借着祷告、祈求和感谢,将我们所要的告诉神。教会弟兄姐妹全心全力参与购堂事工,牧师更是早出晚归,两鬓发白,看得我好不心疼。

美国教会前的大马路的斜对面,有一所废弃多年的会堂,占地四英亩。这建筑昔日华美,如今却无人看管,已经破旧不堪。但它地处镇上交通要道,估价在百万美金以上。

经过10个月上下起伏的高山低谷,终于在这一年圣诞节的前3天,我们以超出想象的低价签了购房合约。

这件事情让大家都看到神的怜悯,然而好戏还在后头。购买的价格虽然低,但整修这所破烂不堪的会堂,却要花费购堂金额的两倍。弟兄姐妹既要出钱,也要投入时间一起修建。消息传出去,神感动周围的美国教会弟兄姐妹,组成短宣队伍来帮忙。不到一年的时间,在第二年感恩节的主日,我们便举行了献堂典礼,搬进了新堂。

退休传承

几年后,教会的人数已经增加到100多人,教会预算每年增长20%。除了牧师,教会也聘请一位英语传道,负责第二代的华人福音事工。

我先生看见许多华人教会牧师年老却不能退休,造成教会没有机会给年轻的接班人,便决定在可以领取社安老人年金的时候,从牧师职位退休。他退休的这一年,我也同时从州政府退休。从此海阔天空,我们可以同进同出,自由传道。

同年,我们的二儿子决定全职服事神,进入神学院装备。更奇妙的,在我们的退休感恩庆祝会上,他遇见了神为他预备的另一半。《箴言》31章是一位母亲教训作王的儿子的话,其中讲到两件事:一是不可喝酒,免得忘记律例、颠倒是非;二是望他找到“才德的女子”为妻,一生有益蒙福。身为两个儿子的母亲,我特别感恩的是我的孩子虽在异乡长大成人,但没有离开过教会。他们从小就明白圣经的教导,明白婚姻是神所设立的。神不仅造了他们,也为他们预备了将来的妻子。我的祷告是愿主带领他们的妻子成为“才德的妇人”。

写到最后,我愿意对年轻的师母们有些劝勉的话。不论带职不带职,师母永远是神所预备的:牧师独居不好,所以神要造一个配偶帮助他。师母带职,不是为追求财富,也不可作为推脱教会事奉的说辞,更当成为带职姐妹的榜样。此外,在教会的事奉上,师母千万要认清自己的身份,帮助牧师。

“才德的妇人”是我们师母生活的标杆,我们如此行,便可以做牧师的倚靠,使他有益无损。若细读经文,“才德的妇人”非常殷勤,她治家有术。她黎明起床,一手操办家中大小事务。从当时的社会环境来看,她似乎是内外兼顾。她并非只是要博得丈夫或儿女,或者弟兄姐妹的称赞,她乃是自己活出讨神喜悦的生命。

前不久读了《举目》登的一篇文章《一位牧师之死》(编者注:原文刊于《举目》83期,见文后相关阅读 ),我心里很难过。牧师是蒙神呼召全时间服事教会的传道人,目的是成全圣徒,建立基督的身体。但在各地常常听到会众对牧师有意见,双方不能互相体谅坦诚的沟通,造成牧师辞职或会友离开教会,这都不荣耀神。当牧师和同工有冲突时,师母心里受的伤,常常无人可诉,只好泪水往肚子里流,而且还得去安慰别人。

牧师开始读神学院的时候,请一位美国牧师作为辅导,从此我们两家来往密切。辅导的师母曾经和我说,若是有会众来向她抱怨牧师的不是,她会这样回答:牧师是成人,不是孩子,你可以直接去找他说,不必我来传话。

《箴言》31章25-26节提到3件事:能力和威仪是她的衣服,她开口就发智慧,她舌上有仁慈的法则。愿我们作师母的,能够把这3件事牢牢记在心底,随时随地提醒自己,帮助牧师带领会众过敬虔的生活。

《诗篇》16章11节说,神必将生命的道路指示我,在主面前有满足的喜乐,有永远的福乐。我们若将一切交托,神自有祂的美意,定会让我们从神那里得着安慰。

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