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见过很多天才,却选择依靠神

扫码阅读 来源:ijingjie 作者:唐维平 2018-03-06 人气:... 我要投稿

人们常说“冥冥中自有天意”。我今年在美国中西部的一所大学做教授已经超过十年了。回顾过去,早先没有成为基督徒的时候觉得很多事情只能用天意才能解释,成为基督徒之后,知道这一切其实都在神的掌握中。

英语不及格,竟去了美国?

我在初中快毕业时,从中国新疆的一个只有两万人左右的小镇随父母转业到了内地的省会城市。当时面临的第一个重要的人生抉择,就是初中毕业后做什么。当时家里的建议是读中专,这样很快就能毕业出来工作。在1980年代新疆的那个小镇里,学习稍微好一点的孩子绝大部分走的都是这条职业道路。而我正好在这个时刻转回了内地,也许是小孩子比较容易接受新事物,我最后跟着班里大部分同学一样,选择了去上高中。

当时新疆和内地的教育资源差距比较大,所以我高中时各个科目都觉得吃力。特别是英语,几乎每次都不及格。唯一轻松的科目是化学,因为大家都是刚开始学,在同一个起跑线上。我参加了省市和全国的化学竞赛,最后免试保送去了北京大学。如果参加高考的话,按照成绩我真的不知能否考上大学。

我们高中英语老师在中学同学聚会时还经常感叹:那个高中班里英语老是不及格的同学怎么就去了北大,后来还到美国大学里去教书了?我也没有合适的答案。虽然我会在人生的每一步都尽力,但总觉得很多的事情不是我努力就能做到的。

因为英语一直不好,上大学后本来也没打算出国的。因为王君(当时的女友,现在的妻子)决定出国,我也就跟着她去参加各种培训班和英语考试。最后这些英语考试的成绩极其惨不忍睹,从来没有听说有人用这样的英语成绩拿到国外学校录取通知的!

当时的想法是实在联系不到任何学校,就当家属出来陪读吧。后来因为一个比较了解我能力的师兄把我推荐给他所在的纽约一所学校的华人助理教授,我在4月15日后作为备选学生,最后拿到了学校的录取通知书。去了纽约,就选择这位华人老师做导师。原本打算跟他做完博士的,可第二年非常意外,导师没有拿到副教授的终身教职,后来他回中国闯出一番他更喜欢的事业。

因为已经跟导师做了一段时间的科研,有了他的推荐,很容易就被大部分我想去的学校录取了。最后选择去斯坦福大学读博士,在这里开始了学术生涯新的起点。更重要的是在这认识了基督,接受了他成为我个人的救主,开始了新的人生。

如果有神,哪一个神是真的?

刚一去学校就被同一个实验室的北大同学沈宏和蒋春晖,拉去参加基督徒的学生聚会。大家管这个组织叫团契,其中也包括很多非基督徒,每周都有不同讲员讲解圣经和相关的话题。我对去团契并不反感,因为我总觉着这世界冥冥中是由超越我们的力量掌握的。

大部分中国学生都是从大陆来的,一直接受无神论教育,因此团契里有很多关于进化论和创造论的话题。其实我对这个世界并非进化而来的,从不觉得抵触。就像我们看见汽车、飞机,甚至简单的桌子或者椅子,第一反应一定是:他们是人造的,没有人会认为这些东西是进化来的或者自己组装起来的。所以我也一直觉着更为复杂的人和自然界的生命都是被比我们更高级的智慧创造的。我的主要问题不是有没有神,而一直是信什么样的神,信这个神和我有什么关系?

无数考古证据表明圣经旧约是两千年前就成书了,旧约记载的是犹太人的历史而不是神话。新约的考古证据就更多了。圣经中的上千个预言在不同时代里都实现了。最大的预言是耶稣的降生、受难和复活。

圣经的历史真实性和预言,让我相信基督教的神是真实存在的,这是让我成为基督徒的主要原因。当然圣经中还有很多我理解不了的事情,但如果我们相信圣经是由超于我们的智慧的神启示而来的,那里边有我们现在还不理解的东西也应该是正常的吧。

人怎样才能和一个创造万物的神沟通?人能自己找到神吗?尽管科技发展到今天我们都准备送人去火星了,但我们距离离开太阳系、银河系的日子还遥遥无期。即使有一天可以离开,我们离那位神的距离还是要多远有多远。人靠自己是没有办法找到神的。

基督信仰的核心就是神会主动启示人,寻找人。因为我们靠自己不可能找到神,所以这个神降世为人,成就了他许诺给人的救赎,耶稣用他在十字架上流出的血洗净世人的罪,使一切相信他的人不再被定罪。《以弗所书》说“你们得救是本乎恩,也因著信,这并不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸”。在我们寻求基督之前,其实他早已找到了我们。

神做事不是按我们的时间表

基督徒常说要把自己的一切都交托到神的手里,相信他的安排都是最好的。说起来容易,做起来难。因为不是所有事情都会一帆风顺的,神成就事情也不是按照我们的时间表来安排。在申请绿卡的事上我们有很深的体会。

妻子在我到湾区之后一年就放弃了在其它地方继续读博士的机会,拿了硕士学位后来到湾区工作。工作后马上就开始着手申请绿卡的事情。结果一波三折,总是出问题。

记得非常清楚的就是最后申请劳工卡时,需要提供招工广告的复印件。移民局拒绝了她通过公司递交的劳工卡申请,理由是公司提供的招工广告的复印件太小,移民局需要放大的复印件。我们当时觉得这种事情怎么会发生呢?递交的复印件字字清晰,根本就没有必要再放大。而补充材料后需要继续在同一个公司等劳工卡和之后绿卡的排期。这就意味着必须在这个公司要再呆好几年。

开始时她在这家公司做得比较顺利,招她的直属老板年纪轻轻、精力旺盛却突发心脏病去世了,之后一切就变得很不顺。她被划给另一个不太懂她专业的老板,由此产生很多问题。她觉得很难在这个公司待继续几年,就决定放弃绿卡申请。放弃的时候还是非常犹豫的,经过再三考虑。因为已经等了好几年,真的觉得很不甘心。那时我们刚刚成为基督徒没多久,信心也因为这件事动摇过。

博士毕业后,我申请到了哈佛大学的博士后。妻子工作几年后,也觉着需要回学校读完博士学位,就申请了波士顿的另一间学校麻省理工。她很快就收到了学校的录取通知书,先于我几个月搬到了波士顿。

我在博士毕业之前以学生身份递交了特殊人才的绿卡申请。搬到波士顿后绿卡很快就获得批准。我们事先谁也没有料到王君通过公司这种正常途径没有申请到绿卡,反倒是我通过学生身份这种非常规途径申请到了。如果当时在公司申请顺利的话,我们可能就很难下决心放弃绿卡,离开湾区一块儿去波士顿了。

回头看看,心里只有感恩。在那之后,生活中再遇到不顺的事情时,就经常会回想起这件事。作基督徒的时间越长,越觉着生活中的很多事情其实都没有以前想的那么重要。任何事情都是暂时的,但基督信仰带给我们永久的盼望。

把这些压力带到基督面前

博士后做完就到了现在所在的大学。因为是排名比较靠前的研究型大学,所以开始做助理教授时压力比较大,需要同时处理教学、招收和管理博士生和博士后、搭建课题组、申请基金、参与系里的服务、参加会议、写文章等一系列事情。所有这些事没有人教,都要自己摸索。

学术圈子里经常传说助理教授如何把面临的巨大压力转嫁到学生身上,如何压迫学生,站到这个位子上的时候,我可以理解这样的事情为什么经常会发生。但做为一个基督徒,我可以把这些压力带到基督面前,不用自己独立面对。我尽力去做好每件我应该做的事,至于这些事能不能成,就交托到神的手里了。

我在自己独立做科研的开始阶段选了一些低风险、相对比较容易出文章的方向。因为做助教第二年就拿到了卫生部的一个比较大的基金,所以做助理教授期间的压力虽大,但也没有觉着承受不了。反而是升到副教授之后,虽然不再有终身教职的压力,却突然觉着科研方面的压力一下子增加了。那时发现沿着原来的科研方向很难拿到基金了。课题组从最多十几个人减到三五个人,最困难的时候,眼看着就这几个学生的工资都发不出来了。

人的尽头,就是神的起头。在困难时总会更多向神祷告。于是开始自问做低风险容易出文章的方向,意义究竟有多大?是不是应该探索一些更有意义的方向?于是尝试着调整科研方向。转型期间当然很困难,但心里却比以前轻松得多,因为不论从基础研究的角度,还是从实际应用的角度,新方向都更有意义,不再是为了发文章而做科研。在这个方向上也更认识了神所创造的生命的奇妙。经过几年的努力,新的科研方向终于获得了比较大的基金支持。

人们常说:当上帝关上一扇门时,他会打开一扇窗。其实神的“不”和“是”都是他的安排,生活中肯定有我们当时理解不了的事情。耶稣说:“你们中间谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反给他蛇呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求他的人吗?”

成为基督徒的一个收获就是不管经历顺境还是逆境,内心总有平安,因为相信他不会安排我们承受不了的事情,而且最后的结果总会是最好的。我和王君两个人在北大和美国的几所顶尖学校学习时接触到很多天才,我明白地知道自己绝对不属于他们中的一员。因为如此,就更容易依靠神,把做好的每件事都归功与神。

被孩子感动,我也向孩子认错

最近几年随着两个孩子逐渐长大,会经常忍不住要跟他们发火,完了之后又很后悔。有了孩子之后,真的更能体会到圣经中很多话的意思,体会到我们跟神的关系。当孩子们不听话、自以为什么都正确时,就想到了我们自己是如何自以为是、怎样背离神的标准的,就更能体会神对我们的爱。

比如我们不管怎样对上三年级的哥哥说,他应该让着还在上幼儿园的妹妹,他都觉着我们说的不对。他认为什么事情上都应该同样对待才公平。我们在家里尽量小心不去触发可能的争吵。但有时出门在外别人夸妹妹几句,或者给妹妹什么东西,他都会有意见。我们大人觉着这样的事情很可笑,但我们大人做的很多事情在神看来又何尝不好笑呢。

神虽然不会向我们直接显现,但却借着圣经,借着周围的人和一切跟我们沟通,有时甚至也借着孩子的话让我们改变。就在前几天,带着两个孩子去参加邻居举办的聚会。大部分小孩都是我们家老二的同学,我们家老大是七八个孩子里最大的。去之前我们再三嘱咐老大,一定要像个大哥哥一样带着弟弟妹妹玩。结果在邻居家里老大玩的控制不住自己,每几分钟就有小朋友上来告状。回家以后自然要一通数落,电子游戏时间也被罚去十分钟。

第二天吃早饭时我没忍住,又说了他几句。吃完早饭以后,我就把这事儿忘了。后来老大一早上做什么事情都不配合,老是乱发脾气。他妈管不了了,就来叫我。当我要罚他的时候,他说他昨天做错事已经被批评了,也被罚减了游戏时间,晚上睡觉前他也向神祷告承认错误了,为什么我今天早上还要拿他昨天的事情来说?

我这才意识到他一早晨都不配合的根源。想着平时如果妻子因为一件事情连着埋怨我好几遍时,我也会忍不住生气,何况是小孩子呢。当时我就向老大承认了错误,说爸爸早上不应该再说你了。他马上就开始高高兴兴做事去了。虽然只是一件小事,但听到小孩子说他向神祷告认错时,我的心就被感动,让我也可以向小孩子认错。

虽然我们家老大还是会经常做些让我们头痛的事情,但我们特别感恩现在他很愿意和我们一起去教会,还经常跟我们探讨信仰的事情。他说他曾经问班里所有的同学是否相信神,然后问我们为什么班里十九个人里只有他和另外两个同学相信有神、每周去教会。小孩子的这些话也让我警醒,我们大人是否有向我们周围的每一个人传讲我们的信仰,我们是否在说话做事的时候会不经意地以福音为耻,应该开口却没有开口。

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