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至死忠心——纪念葛培理

扫码阅读 来源:举目 作者:范学德 2018-02-22 人气:... 我要投稿

2018年2月21日早晨7:46,美国著名布道家、牧师葛培理(William Franklin Graham 或Billy Graham)在北卡罗来纳州的家中安息主怀,在世享年99岁。

葛培理

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如果要用两句话来概括葛培理,我首先想到了保罗的自述:“那美好的仗我已经打了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留。”(《提后》4:7—8)

然后,我想到了王明道的劝勉:1988年,葛培理和他出生在中国的妻子路得一道访问了中国,他们专程访问了被誉为“中国基督徒的良知”的王明道先生和王师母,谈话结束前,葛培理问王先生有没有从主来的话送给他们,王明道沉吟了半晌后说:“你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。”

葛培理常说:“我相信上帝呼召了我,只要一息尚存,就要传扬福音。” 他对主真是“至死忠心”。

2005年6月24至26日,87岁的葛培理在纽约的法拉盛草地公园主领了最后一场布道会,超过廿四万二千人出席,有将近9千人决志信耶稣。

2013年11月7日,葛培理在庆祝他95岁生日的聚会中,最后一次向世人传扬福音,他在此前的公开信中说:“我最近所准备的可能是我给我们国家的最后一则消息。我为此祷告祈求了很多。”我全心全意地将神的爱提醒给美国人,尽可能地简单而清晰,呼吁人们‘悔改以致得救’(《林后》第7章10节)。”

他这篇讲道的题目就是:“十字架”。这是他60年前开始传福音时就一直传讲的核心信息。就像保罗所说的那样,“因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督并他钉十字架。” (《林后》第2章2节)。

此时,我和许多兄弟姐妹一样地深信,主耶稣一定会对葛培理说:“好,你这又良善又忠心的仆人,……可以进来享受你主人的快乐。”(《太》第25章21节)

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葛培理又被译为“葛理翰”,被誉为“美国的良心”,他的英文名字的全称是:William Franklin Graham,通常人们都用昵称Billy Graham来称呼他,翻译成中文,就成了“比利”。

关于葛培理,著名的一段共同记载是:他是当代基督教世界中最伟大的布道家,他通过电视、广播、电影和网络接触的听众比历史上任何人都多,超过2亿人听过他布道,他们分布于185个国家,当场决志信耶稣基督的人将近300万人。另外一段就是他曾经35次荣膺“世界十位最被尊敬的人物”,是近代人物中当选次数最多的一位。他的家庭也被公认为全美最受尊重的家庭。《时代》周刊曾将他列为“全美25位最具影响力的福音信仰人士”的榜首。在盖洛普的20世纪名人列表中,葛培理排名第七。

但是,最令我敬佩的,就是葛培理的生命,他不仅传扬了福音,而且活出了福音。用保罗的话来说,就是将生命之道表现出来了。(《腓》2:16)在《为何说不——基督信仰再思》一书中,作者L.史特博记述了查尔斯·坦布尔顿(Charles Templeton)的一段话,坦布尔顿当年是葛培理的布道伙伴和密友,曾经和葛培理一同布道。后来,他丧失了信心,不信上帝了,成为不可知论者。即便如此,他在接受史特博的采访时还是诚实地说:“比利是纯金,他没有一点虚假和矫饰。他是人中之圣。比利坚信基督——就像人们所谓的货真价实。他忠诚地相信,毫不质疑。他圣洁,忠诚,罕人能及。”(第18页)

在葛培理图书馆建成的庆祝仪式上,三位仍然活在世上的美国前总统不仅参加了庆祝仪式,还围着一张圆桌子谈到了葛培理。据ABC的电视报道,老布什说∶“我看信仰是个人的事,但多谢葛培理使我找到了更有意义的途径,加深认识我跟上帝的关系。”克林顿说∶“葛培理所接触的每个生命都会更好些,因为他遵守了两条最大的诫命(爱上帝和爱人如己),是上帝又良善又忠心的仆人。”卡特说∶“葛培理塑造了数以千万人的属灵生命,我只是其中之一。”听过了三位前总统的发言后,葛培理幽默地回答说:“我觉得出席了自己的安息礼拜,聆听每一个人致悼词。”

1985年,在布什家族两代人的非正式《圣经》夏令营中,39岁的小布什遇见了66岁的葛培理,后来成为总统的小布什回忆说,打动了他的,并不是葛培理在非正式讨论中的教诲,而是这位老布道家的气质。“他那温柔慈爱的举止清晰地反映了上帝存在在他身上。”葛培理和小布什曾在沃克岬角的海边散过步。小布什说,我意识到自己是在“一个伟人面前。他就像一块磁铁,吸引我去探寻别的什么东西。他没有训斥或警告人,而是和人分享温暖和关爱。葛培理没有让你感到内疚,他让你有一种被爱的感觉。”就在那个周末期间,葛培理牧师在小布什灵魂里种下了一颗芥菜籽,它在第二年长了起来。小布什说:他把我领上了路,然后我开始行走。这就是我生命改变的起点。

中文《葛培理传》的译者,1990年曾经担任葛培理在香港的布道大会上的翻译,他在“译者序“中回忆说,“这段期间,他(葛培理)给我最深的印象有两个:一个是大会之前。他不愠不躁,待人有礼。有一天是主日,赴会人数逾十万。余也鲁教授偕同公子进入贵宾室探访葛培理。他们一进门,七十二岁的葛培理就站 起来欢迎他们。他那六尺四寸的身躯,每次有客人来的时候,都要离开矮矮的沙发。这幅谦恭亲善的图画,深深烙印在我的记忆里。

第二个是大会之后。数以千计的人回应福音的呼召,叫人感动不已。葛培理和我坐车回酒店,途中他祷告感恩。我只记得一句,因为这一句如箭一样落在我心坎里。我自忖:也许这就是神使用他的原因?他说:爸爸,谢谢你使用泥巴(Father,thank You for using clay)!

是的,名满天下的葛培理就是这样承认自己的软弱,并如保罗一样深信:“我更喜欢夸自己的软弱……因为我什么时候软弱,什么时候就刚强了。”(《林后》12:9-10)

据《葛培理传》记载,1957年,葛培理在纽约布道,他向千千万万的人挑战:“我要告诉你,就在今天晚上,就是五月十五号的晚上,你在离开默迪逊广场公园之前,可以得到你一直在寻找的一切——这一切全在基督里。他能够叫你心灵最深处得享平安。他能够赦免你所犯的一切罪。他能够叫你得着清楚的把握,使你准备好迎见你的神。你只要将你的意志、你整颗的心,都交给他。”

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