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洗礼

扫码阅读 来源:会员投稿 作者:姚红岭,张远来 2019-11-19 人气:... 我要投稿

经文:可16:14-16;罗6:3-4;彼前3:21。

基督新教继承了使徒教会信仰传统,持守两大圣礼 [1] :洗礼和圣餐。每一种礼仪都有其背后的文化与信仰的基础,那么,基督教圣礼的意义在哪里呢?圣礼在基督教的教义、教会的团契生活和个人的信仰中占据怎样的地位呢?本文就尝试从上述角度探讨一下基督教圣礼和洗礼的意义。

一、基督教的圣礼

1、礼(propriety);

礼是群体生活中逐渐形成的大家约定俗成的行为规范。礼是教会必须尊重的内在的心灵敬虔模范和外在的行为规范。孔子就说过礼乐的崩溃导致了中国社会的动荡和道德的堕落。所谓人心不古,尧舜之敬虔失落的一个外在表现,就是失落于礼乐。如何恢复群体社会的生活秩序,孔子以为在无法恢复人们敬虔的道统时,首先要恢复社会的“礼”和“乐”。

很多人以为基督教只需以心灵和诚实敬拜上帝,无需外在的形式。其实这是对敬拜的误解。内在的敬虔外在的表现形式,内在的信仰外在的行为模式表达,而被文化处境公认的外在的表现形式就是一种礼。人间的礼(propriety)叫做礼仪、礼貌、礼法、礼教、礼节、礼让、礼数、礼俗……基督教特定的具有信仰意义和团契性的礼则叫圣礼(Sacrament)。

2、圣礼(Righteousness/ Sacrament);

基督教也是一个讲“礼”的信仰。我们把基督教的礼叫圣礼。圣经中的第一个圣礼是上帝亲自颁布和教导的——上帝教导始祖亚当、夏娃如何向上帝献祭。亚当的第一代子孙该隐和亚伯也向上帝献祭,但该隐的祭不蒙上帝悦纳,亚伯的祭蒙了上帝的悦纳。为什么呢?原因就在于两者是否遵守了献祭的两个原则——心灵诚实及献祭的祭礼。圣经说上帝看不中该隐和该隐的祭,看中了亚伯和亚伯的祭。也就是说,首先是献祭的人——为人如何,其次就是献祭者是否遵守了献祭的祭“礼”。

现代社会人们讲求个性的自由而比较容易否定礼的价值。综其原因,可能是无礼的“礼”曾经给人带来的伤害。我们知道礼的目的是让神格和人格受到充分的尊重,礼是为人设立的,是为了人活得更有保障而设立的,人不是为了礼设立的。礼如果把人搞得很累,弄得不自在,礼就成了人的精神和生活的双重捆绑,所谓鲁迅说的封建礼教吃人,耶稣说法利赛人因为遗传(礼教)废弃了上帝的律法,把人性所无法承受之重、无法承受之“轻”,强加在人身上,就是因为把人与礼本末倒置了。礼繁复则虚伪,无礼叫做失礼,礼失则无敬虔。耶稣就非常讨厌法利赛人发明了太多人性无法承受的礼仪(613条虚伪的礼仪),把他们叫做假冒伪善。而基督教的礼恰恰是为了恢复人性的尊严和价值。

礼既然是群体生活共同的行为规范,基督教的圣礼便也有这一层面的意义。基督教是一个团契性的宗教,它不仅要求信徒个人建立与上帝的真实关系,也要求信徒过团契生活。圣礼的意义在于其彰显了基督教的团契性。洗礼是人加入教会的团契生活,信徒互为肢体的内在意义的外在标志,信徒借洗礼正式宣告其成为教会团契生活中的一员。而圣餐则是象征肢体间直接分享着基督的身体。

3、圣礼的来源

圣礼(scarament)又称圣事,在古代西方,“圣礼”一词有两个含义:诉讼时的押金和新兵入伍时的誓言。现在圣礼一词则专指教会所设立的礼仪制度 [2] 。天主教有七大圣礼:洗礼、坚振、告解、圣餐、婚配、神品(授职)、终敷(给临终信徒涂膏油);基督教新教自马丁路德改教后,只保留了有具体圣经根据,符合基督教教义,由耶稣亲自设立的两大圣礼:洗礼和圣餐。

新教圣礼的设立遵循着四大基本的要素,符合这些要素,圣礼才成为圣礼:

第一、圣礼要有圣经明确的根据;比如,对于原罗马教会的告解等,马丁路德认为完全不符合圣经的教训,不符合基督教教义,因此不予采用。而对于像婚配这样的圣礼,各教会和信徒可以自己确定一定的仪式,而无需作为教会性的圣礼举行。

第二、圣礼必须是耶稣亲自设立的;新教的圣礼是建立在耶稣基督的救赎之上,事实上,基督教的基础就在于耶稣的救赎,因此,圣礼也必须以耶稣的救赎为基础。旧约的割礼就被初期教会完全否定,而献祭礼也因耶稣为真正而唯一的祭牲而取代。耶稣是圣礼的设立者和促成其功效的力量(Causa Efficiens),故只有他才有设立圣礼的权力,而耶稣只设立了洗礼和圣餐两大礼仪。

第三、圣礼要有可见的外在的形式(Signum Sensibile);包括:圣礼的实物、动作和圣礼的专有语言等。圣礼的实物如洗礼的水,圣餐的饼和酒等;动作则是表达圣礼的行为仪式,如祝福饼和杯,给接受洗礼者注入洗礼的水等;语言则是在举行圣礼过程中,与动作同时表达圣礼意义的语言。

第四、外在仪式的标志与内在功效的统一;圣礼的仪式是上帝设立,借着外在的礼仪形式,因着接受者的信心和敬虔而赋予其特殊和超越性的功效。换句话说,圣礼是外在的一个标志,但它不仅仅是一个标志,它可以因着上帝的慈爱和大能,借着人的相信而赋予接受者感观所无法觉察的功效和能力。

上述四点是新教圣礼之所以成为圣礼的依据。从另一个层面看,它也见证了基督教圣礼的意义。

二、新约中洗礼

洗礼是基督教第一大圣礼。而这个礼的首创者就是耶稣自己(太3:15)。新约曾经提到过几种不同的洗礼,希伯来书6:2提到“各样洗礼,按手之礼”。新约总共提到过四种洗:

1、约翰的洗:可1:4照这话,约翰来了,在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得赦。

2、耶稣的洗:太28:19-20;信靠、重生的洗;就是我们今天教会所举行的洗礼。

3、圣灵的洗:表示重生得能力的改变;【徒11:16】我就想起主的话说:‘约翰是用水施洗,但你们要受圣灵的洗。’当初期教会的门徒接受了五旬节及其后圣灵的浇灌(洗)后,便有了不一样的生命,也充满了圣灵的能力。

4、火的洗礼:太3:10-12,那时,有施洗的约翰出来,在犹太的旷野传道,说:“我是用水给你们施洗,叫你们悔改。但那在我以后来的,能力比我更大,我就是给他提鞋,也不配。他要用圣灵与火给你们施洗”。

教会一般以此为根据,有了“火洗”这一概念。对于火洗的意义,教会历史(包括加尔文要义),有如下各种看法:

a、审判。“火”是指审判,即在最后审判中真正悔改者的罪愆将被除尽(参赛四4;玛三2、3);

b、毁灭。冥顽不灵者将被毁灭(玛四1;太三10、12)。

c、炼净。耶稣指出信徒经受火的炼净过程是必须的(可九49)约翰预期悔改者经历火的洗礼,炼净罪恶,就是应验在信徒与基督同受苦和同受死之经历中;惟其如此,信徒才能蒙享基督从死里复活的荣耀(罗六5,八17-23;腓三10、11)。

d、受难。(基督的受难及信徒与基督同受苦难)耶稣也使用施洗约翰的预言,却以那洗礼和火指他的受难(路十二49、50)。耶稣的受难便是为世人经受火的洗礼。这个思想与使徒保罗所说“受洗归入耶稣基督”,即“归入基督的死”是一致的(罗六3)。因此,火洗正如俗称的火的洗礼,表示有特殊意义的受难。

e 、祝福。十九世纪末的“圣洁运动”中,一些团体使用“圣灵与火的洗礼”来描述归正和成圣后第三重的经历。这“第三次祝福”的强调,可见于一些教会名称,如:“用火施洗圣洁教会”(现今已合拼于五旬节圣洁会)、“亚美利加用火施洗神的圣洁教会”。

上述各种观点都有其根据,总体来说,火洗代表了信徒生活中上帝要炼净我们一切的杂质,好让我们多结果子;对用意志来拒绝真理者而言,火洗则是严厉的审判——把糠用不灭的火烧尽了!(太3:12)。

三、洗礼的意义

1、洗礼是加入教会之表记(林前12:13)

13我们不拘是犹太人,是希腊人,是为奴的,是自主的,都从一位圣灵受洗,成了一个身体,饮于一位圣灵”。

洗礼是一个标记,藉此我们公开承认我们愿意列为神的子民,成为教会生活中的一部分。礼只是一个外在的仪式,仪式的意义就在于其背后的象征意义,比如婚礼是一个仪式,但就是这个仪式公开确定了彼此的关系,而成为人文的婚姻关系合法性的标志。洗礼亦然,只有借着外在公开的洗礼才表明一个信徒加入教会的合信仰的身份。

现在中国教会一般把没有接受水洗的信徒称为慕道友,而接受洗礼的信徒则为正式的信徒,接受了洗礼一般才会登记在册。教会还有一个传统的习惯,接受了水洗的信徒才给他领受圣餐的资格,一般要求没有接受水洗的信徒不可以领受圣餐。这一习惯没有圣经明文教导,初期教会在圣经成书的年代一般也不会有这样的经历——要求人确定是否洗礼后才可以领受圣餐,因为初期教会把洗礼列为加入教会的入门标志,他们给我们的印象是,只要表示决志信主,马上就会给予洗礼。不会有长长的慕道班学习及考核后才决定给予洗礼。因此,初期教会的信徒一旦参加了教会团契生活,基本都受过洗礼,因此很少遇到在圣餐礼上有许多没有接受洗礼的慕道友的现象。

但无论是使徒时代的教会,还是今天的教会,一般都会以洗礼作为加入教会的标志。作为一个团契性信仰的基督教,信徒在决志信主后,理当接受教会的真理教导而接受洗礼,同时教会也有责任为初信的信徒尽快提供栽培和洗礼。

2、洗礼是我们在人面前承认我们信仰的记号(徒19:1-5)。

如果说洗礼是教会接纳一位信徒的标志,这还不够,洗礼同样是一个信徒公开决志和表达自己信仰,加入教会团契的一个记号。

内在的东西总需要一个外在的形式来表达,而表达内在意义的外在形式,也确实可以唤醒我们真实的能力。以恋爱和婚姻为例,婚姻的基础是爱情,而情定终身往往有一个彼此的信物和婚礼。信物和婚礼只是一个普通的外在物体及礼,它的价值完全在于其内在的爱情,有表征意义的信物和婚礼加上内在的爱情,信物就成了信物——成了有爱情象征意义的记号;婚礼就成了了婚姻和爱情的宣示。信物有一个基本的作用是恋爱的双方公开自己情定终身的标志,婚礼就是神圣婚姻的标准,背后有着神圣的权威。而每每看到自己的信物——那个普通的外在形式,就一定可以激发彼此的爱意,因为它象征着爱情。而婚礼则是在演绎婚姻的真谛。洗礼和恋爱难以类比,但洗礼的意义之一,也就是他成为我们宣告决志跟随耶稣的一个外在标志,一个属神儿子的记号。旧约时代,割礼成为以色列人身份的记号,保罗说过真割礼是在人的心里,以色列人真正的内涵也在于他们对独一上帝的信仰。但割礼却是在当时的以色列人信仰中一个必不可少的外在记号。基督教的洗礼亦然,它成为我们必不可少的信仰宣告的外在记号。耶稣设立这样一个记号,让接受洗礼的信徒,可以成为其宣告决志跟随耶稣的记号,表明他从此不再属于自己,不再属于世俗,而是完全归属耶稣了。

3、洗礼是我们得洁净的象征和记号(弗5:26)

洗礼不仅是我们在人面前承认信仰的一个记号,圣经实在说过“信而受洗的必然得救”(可16:16)。上述说过,圣礼最早是指诉讼时原、被告的押金。败诉一方的押金将被扣取。洗礼表明什么呢?它是我们蒙救赎的象征。罪人犯罪是亏缺了上帝的荣耀,罪是一种亏欠,而救赎则是耶稣以他的牺牲代替了人类——一个个活生生、具体的你我的罪罚,代赎了我们因犯罪而对上帝荣耀的亏缺,我们为此,欠下了上帝一大笔罪债,而罪的结果就是死,故耶稣以他的生命替我们还上了罪债。洗礼就是我们蒙受救赎的记号。洗礼好比是一件具有法律效力的公文,藉此神担保我们一切的罪都得以消除或涂抹,不再为他看见或记念,也不再将罪归于我们。我们知道公文会产生法律的效力,而公文之所以成立,是因为它代表了罪债已经被还清了。公文(洗礼)既象征我们蒙受了救赎,也见证了耶稣基督在背后所付出的代价。借此表明我们的罪债已经蒙主偿还,我们的罪污已经蒙主洁净。洗礼便是其外在的记号,而这记号实在发挥着救赎法上的功用。

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