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从为子取名看约瑟品格

扫码阅读 编辑:jnmd.org 作者:钱志群 2019-05-06 人气:... 我要投稿

创世记总共50章,却用了14章的篇幅来记载约瑟的故事。他不是主耶稣的家谱系列,为什么花那么多篇幅?至少有两点:一是他的人生是神信守与他祖先亚伯拉罕之约的计划之一;二是他的品格在某些方面是对主耶稣品格的预表。

他的品格在他的一生跌宕起伏的故事中体现。而他丰富的故事又在他为两个儿子所取的名字中体现。“荒年未到以前。安城的祭司波提非拉的女儿亚西纳给约瑟生了两个儿子。约瑟给长子起名叫玛拿西(就是‘使之忘了’的意思),因为他说:‘神使我忘了一切的困苦和我父的全家。’他给次子起名叫以法莲(就是‘使之昌盛’的意思),因为他说:‘神使我在受苦的地方昌盛。’”(创41:50—52)

父亲给儿子起名字,是生活中很平常的事。但对约瑟来说,给两个儿子起名字却展示出约瑟高贵的品格与敬畏神的处世态度以及对神的感恩之心。今天,我们读了这段经文,也当从约瑟身上学习宝贵的功课:学会忘仇、学会感恩:

从衣说起玛拿西的名字:对人学会忘仇

中国曾有一首《好人都一生平安》的歌,随着电视连续剧《渴望》的热播而风靡一时。但好人真的一生平安吗?圣经中至少有两位好人(约瑟和约伯)一生都充满坎坷苦难。

对基督徒来说,苦难大致分两类:一类是神拣选用你,但你身上有很多渣滓,所以祂允许一些苦难因你做神不喜悦的事自然落到你身上来管教你回转悔改;另一类是神要拣选你,天降大任,必先劳其筋骨,苦其心志。

对苦难应该持什么态度呢?约瑟的父亲也一生多难,他是磨炼中忍耐、坚持、改变。约瑟的态度是忘记。

约瑟是一个有着传奇经历的人,他的前半生充满了坎坷,但在神的恩典和带领之下,他至终蒙神高举,成为埃及的宰相。在约瑟的人生中,他经历了被兄弟出卖、被主母诬陷、被酒政忘恩等不幸遭遇。这些不幸都是人为造成的,他该怎么对待呢?尤其是当约瑟成为埃及的宰相时,他完全有能力加倍报复那些亏欠他的人,但是他没有这样做。

衣服常是身份的象征,如博士服、警察服。他的前半生经历也从衣服的变换中可以看出:

第一次人生经历:从穿彩色衣服(创37:3)到穿仆人衣服(创39:12)

他哥哥们剥下他的彩衣,把他丢在坑里(创37:23、24)。那个时代印染业不发达,手工彩衣很特别。这件彩衣,原是他父亲爱他的标志,也就是最受他哥哥们嫉妒他的标志。丧失亲情、理智的哥哥们将约瑟卖在以实玛利人手里。彩衣被脱下撕碎,染血托人送给父亲,并骗父亲说,约瑟被野兽吃了,令父亲痛不欲生。

被卖到埃及法老的护卫长波提乏家,约瑟年仅17岁,正是对未来充满幻想的年纪,却在外邦异族中作奴受苦,与以前被宠若王子的日子自然是两重天地。他穿着仆人的衣服,似乎所有的梦想都破灭了。

第二次人生经历:从穿仆人衣服到穿囚犯衣服(创41:14)

约瑟被卖到波提乏家里之后,殷勤做工,努力学习。学埃及的方言,学做工的技巧,学当地的文化。同时,神也特别顾念约瑟,使他所作的尽都顺利。约瑟的忠心、才干得到了主人的赏识。“波提乏将一切所有的,都交在约瑟手中,除了自己所吃的饭,别的事一概不知。”(创39:6)从奴隶被提拔为管家。顺利中的约瑟却面临了一个新的危机,因为他“秀雅俊美”,而被主母看中。主母总是以目送情,勾引他同寝。他都晓之以理:“看哪!一切家务我主人都不知道,他把所有的都交在我手里。在这个家里没有比我大的,并且他没有留下一样不交给我,只留下了你,因为你是他的妻子。我怎能做着大恶,得罪神呢?”(创39:8-9)但主母仍然纠缠,后来因绝望而怀恨,倒过来在丈夫面前哭诉诬陷约瑟对她非礼,被愤怒的主人下到监里,穿上了囚犯的衣服。

第三次人生经历:从穿囚犯衣服到穿宰相紫袍(创39、41)

人常对未来不明白,特别是在困境中做个梦,就想知道是不是一个好兆头。解梦谈何容易,同在监中的酒政因作了个梦却不知其意而纠结不安。约瑟帮他解开,是个吉梦,希望他出狱后帮他在王面前诉说自己的冤情。哪知,酒政出狱后将他忘在一边,直到王自己被梦所困,才举荐他解梦。王连忙派人召见,梦被他解开。他也被王任为宰相,于是穿上相袍。

这个衣服不断更迭的人生经历,约瑟能忘吗?他真的忘记被哥哥出卖的事吗?真的忘记被主母诬陷入狱的事吗?不会的。他没有得健忘症,30多岁正是记忆很好的时候。时隔22年,再次见到10个来讨粮食、曾出卖他的哥哥们,一眼“就认得他们,却装作生人,向他们说些严厉的话。”(创42:7)在兄弟相认前后及全家搬来之后,身为宰相的约瑟忍不住多次大哭,有时甚至哭了许久。经上记载约瑟共有八次哀哭:为兄弟哭五次(创42:24, 43:30, 45:1-11, 45:14, 50:15-17)为父亲哭三次:第一次父子见面时哭(创46:28-29);第二次父亲去世时哭(创49:32,50:1);第三次父亲安葬时哭(创50:10)。

这哭里的内容实在一言难尽。这22年,他难道不想念父亲、不想念亲弟弟、不想念他的故乡?做奴仆,做牢狱,难道他没理由怨恨曾要杀他、曾经卖他的弟兄们?敬畏主的人不是没有亲情之心、情感之需,但是约瑟的情感里已不再夹杂血性的成份。难过化成了宽容,责备化成了关心。当他开口告诉自己就是被卖的兄弟时,并无一句责备弟兄们的话,“我是你们的兄弟约瑟,就是你们所卖到埃及的。现在,不要因为把我卖到这里自忧自恨。”(创45:4-5)反而倒过来去安慰他们,不要为往事自忧自恨,而且还嘱咐他们在回去接父亲的路上不要为此互相指责。

约瑟作了宰相,如果想要报复,他完全有能力。但他给长子取名叫玛拿西,意思是要立志忘掉过去一切的困苦,拒绝报复。他的兄弟们带着他的父亲到他跟前去,他就款待他们丶恩待他们。当他的父亲去世之后,他的哥哥们极害怕,以为约瑟一定要报仇了。哪里想到约瑟说出那么动人肺腑的话语:“不要害怕,我岂能代替神呢?从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。现在你们不要害怕,我必养活你们和你们的妇人孩子。”(创50:19-20)这胸怀多宽广!

约瑟这样做,为我们树立了榜样,也预表着主的饶恕品格。尽管我们的亲人没有叫玛拿西的,但我们的生活中需要玛拿西,就是需要忘仇。在现实生活中,我们难免会被别人误会,遭人暗算、毁谤、论断。世人,尤其是中国人的古老文化是“复仇文化”,一般传统小说题材皆环绕在“仇杀报复”的主题上,“有仇不报非君子”,“君子报仇十年不晚”,“对待敌人要像秋风扫落叶”。

爱是神的本质,是整本圣经的中心信息,是一切律法的总纲。爱里就包括着饶恕:“要爱你们的仇敌”(太5:44);“你们饶恕人的过犯,你们的天父也必饶恕你们的过犯。你们不饶恕人的过犯,你们的天父也必不饶恕你们的过犯”(太6:14-15)甚至“你的仇敌若饿了,就给他饭吃;若渴了,就给他水喝”(箴25:21)在十架上,主耶稣全身伤痕累累,皮开肉绽,平常人必定呼天唤地的呼痛,祂竟然呼叫:“父啊!赦免他们;因为他们所做的,他们不晓得”(路23:34)。主耶稣求父神怜悯和饶恕那些钉祂十字架的人们,何等感人! 爱是“不计算人的恶。”(林前13:5)

从梦说起以法莲的名字:对神学会感恩

约瑟上半生,神保守他总是大难不死。下半生,官至异国宰相。神使他有尊贵,正如他给次子取名以法莲时所要表达的: “神使我在受苦的地方昌盛。”不妨借着梦来说明这一点。神用三组来调节引领约瑟的人生,每组梦都为下组梦作了铺垫。

第一组梦:他十岁时的两个梦(创37:7-9)

约瑟对他的哥哥们说:“请听我所作的梦:我们在田里捆禾稼,我的捆起来站着,你们的捆来围着我的捆下拜。”(创37:7)另一个梦是,他说:“看哪!我又作了一梦,梦见太阳、月亮与十一个星,向我下拜。”(创37:9)这个梦也促使那些原本就嫉妒他的哥哥们,最终将他卖到异乡为奴。但是,这个梦后来却真的实现了,他从奴隶到宰相。哥哥们来讨荒时,居然五次向他下拜:首次来埃及籴粮时下拜一次(创42:6);第二次来埃及籴粮时,连续下拜两次(创43:26、28);第二次籴粮追回埃及时,又下拜(创44:14);父亲死后,怕约瑟报复,又来下拜(创50:18)。

第二组梦:他在监里所解的酒政和膳長的梦(创40:5-20)

他做牢后不久,埃及王的酒政和膳长得罪了他们的主--埃及王,也被关进来了。有一天早上两人起床后都闷闷不乐,约瑟问他们怎么了?他们都说自己做了一个梦。酒政的梦是葡萄树三个枝子发芽开花结葡萄。约瑟对他说,你三天之内要出监,官复原职。膳长见酒政的梦解出好运,就对约瑟说,我在梦中见我头上顶着三筐白饼,有飞鸟来吃。约瑟说,三天之内,法老必斩断你的头,把你挂在木头上,必有飞鸟来吃。酒政官复原职后,仍替法老调酒递杯,而膳长却被法老杀了。两个所解的梦都完全兑现,为他后面为王解梦打下伏笔。

第三组梦:埃及王法老的两个梦(创41:14-36)

酒政出监两年后的一天,法老做了个梦,梦见自己站在尼罗河边,突然有七只肥壮的母牛从河里钻出来,吃河边的草。紧跟着, 又有六只瘦弱的母牛从河里钻出来, 站在那肥壮的母牛旁边, 不是吃草,居然吃掉那七只肥壮的母牛。法老醒后,百思不得其解。过了一会, 他又睡着了, 做了第二个梦。这回他梦见一株麦子上面长了七个穗子, 每个穗子都颗粒饱满。后来又长出七个穗子,都很细弱,一阵风就把它吹倒了。后来这七个细弱的穗子却把那七个饱满的穗子给吃掉了。这两个怪梦,让法老第二天整天坐立不安,担心梦是不祥征兆。他让人把埃及所有的术士和博学之士都招聚了来, 却没有一个人能说清梦的意思。这时,酒政才想到了约瑟。约瑟被法老差人从牢里提出来,将两个梦解出一样的意思:七个丰年之后是七个荒年。法老对约瑟说:既然神把这些事指示给你,说明你比别人聪明有智慧,我派你管理整个埃及。于是,约瑟被任命为宰相,全权管理埃及的一切事务。

这几组梦,哪个梦不是神所托的,哪个梦没有兑现,哪个梦不是对约瑟人生的安排,都出于神的美意和安排,是要保全以色列全家。敬畏神的约瑟,有属灵的敏锐,对讨荒的哥哥们说:“差我到这里来的不是你们,乃是神。”(创45:8)难能可贵的是,在他完全明白神的完整美意之前,无论是卑下为奴、还是冤枉坐牢,他始终都敬畏神,不抱怨神,且铭记主恩。

令神失望的是,多少年后,雅各的后代们出埃及时,一路上就不感恩,结果神让他们经历旷野四十年。“凡以感谢献上为祭的、便是荣耀我。”(诗50:23)不仅要感恩,且要“凡事谢恩,因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖前5:18)我们当以约瑟为榜样,时常省察自己有没有一颗感恩神的心,特别是在困难和苦难时。

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